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信越・会津紀行:3飯山線

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長野駅名標 ◇ 飯山線のりば

 飯山線の列車は3両セミクロスです。ボックス席は4人用と2人用の3列の方式です。ローカル線なので1両(単行)かと思っていましたが意外です。そしてもう一つ意外だったことは、乗客が多いことです。もちろんJRにとってみれば乗客が多いのは大歓迎であるのですが、まさかこんなに多いとは思っていませんでした。運がいいことに1両目の2人用のボックス席(向かい合わせ)の進行逆向きに座ることができました。この1両目というのが後で幸運を呼ぶことになるのです。出発時間が迫るにつれ、どんどんと乗客が増えてきました。立ち客が増えているのです。予想だにしなかったことなのです。

飯山線 【長野10:02~12:51越後川口】 普通 飯山線完乗

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飯山線車両 ◇ 行き先表示

 飯山線は、正確には長野から三つ目の駅の豊野駅から越後川口駅までです。豊野駅を出てからゆったりと流れている千曲川に沿って新潟県へ向かうのです。長野駅を出ると、私の隣には中年夫婦が立っていました。ご主人はいろいろと蘊蓄好きで、あーでもない、こーでもないと奥さんに説明していました。その一つが「豊野駅は信越本線との分岐駅だから、お客が降りるから座れる」でした。しかし、豊野でもわずかしか降りる人はいません。そのうち、私の真横で立ちながら二人でビールを飲み始めました。そして、つまみも取り出しました。またご主人は「今度の飯山駅ではお客さんが降りるから座れるよ」と言っています。その飯山駅でもそれほど降りる人はいません。列車の揺れとともに、ビールが私にかからないかと心配です(笑)。豊野あたりから雪景色となり、一面の銀世界が広がってきました。戸狩野沢温泉駅に到着する少し前に車内アナウンスがありましたた。「次の戸狩野沢温泉駅からは後ろの2両を切り離します。戸狩野沢温泉から先へ行かれる方は先頭車両に移ってください」と。偶然に先頭車両にいたのでよかったわけで、ラッキー池田!である。ここで8分間停車し、そして大きな荷物を抱えたお客さんは大量に下車しました。しかし蘊蓄オヤジとその奥さんはまだ座れないようでした。

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車窓(長野~戸狩野沢温泉) ◇ 戸狩野沢温泉駅名標

 さて、単行になった列車はさらに雪景色の中を進んでいきます。途中にある森宮野原駅は、日本最高積雪地点であることで有名です。なんと7m85cmもの積雪だったのです。昭和20年の冬のことです。ここでも蘊蓄オヤジは・・・・・・・・おっと、もう止めましょう。さてあいにく、反対側の列車で標柱が隠れており、先端しか見えません。でもそれがかえって積雪のすごさを表しているようでした。

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車窓(戸狩野沢温泉~森宮野原)

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森宮野原駅名標 ◇ 日本最高積雪地点の標柱(反対側の列車のさらに上にある)

 森宮野原を過ぎて30分ほどすると十日町に到着します。ここは、越後湯沢と直江津を結んでいる北越急行ほくほく線との乗換駅です。多くの乗客が下車し、車内は空いてきて、やっとほぼ全員座れるようになりました。向かいの席が空いたので、逆方向から順方向へ座りなおします。ここからは明らかに鉄ちゃんの割合が多くなりました。

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飯山線車両@越後川口駅

 定刻通り12時51分に終点の越後川口駅に到着しました。2時間49分の鈍行の旅の一つが終わりました。ここで上越線の上りに乗り換えです。多くの鉄ちゃんたちと同じ行動なのです。この次の只見線も混雑するのかなとイヤなことが頭をよぎります。外気の寒さに少し咳もでます。上越線の線路には凍らないようにスプリンクラーで水がかけられています。

(2008年の旅です)


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